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这一分钟,想想环形码头的鸟儿

几十年来,朱鹭和海鸥一直在调整它们在城市游客周围的行为。 那么当所有人类失踪时,会发生什么?

Peter Walsh

想象一下俯瞰悉尼港,你一定会首先会注意到那些显眼的地标。海港大桥和歌剧院人头攒动,银鸥的午餐就在那儿。当你再靠近一点,轮渡、公共汽车、拼车在环形码头的入口处蜿蜒而行。再靠近一点,你会注意这座城市最小的标志:交通卡打卡器,服装变换于通勤装和运动服之间的工作者,以及——喙像量油尺一样浸入每个垃圾箱口的鸟儿——澳大利亚白鹮。

在全市范围内的封锁中,对于我们的鸟类午餐伙伴来说,情况明显不同。在歌剧院的台阶上没有约会和亲子聚会,没有游客从客运大楼走出,没有薯条遗留在麦当劳的袋子里。鸟儿还在这里,但它们饿了吗?答案涉及悉尼在过去 70 年的发展历程,以及新南威尔士州的各种城市和生态变化为 CBD 带来了新的鸟类。


Images: Penny Tweedie

历史

 在1950年代、60年代或是70年代,如果你在新州城里见到白鹮(Ibis),那你肯定会觉得很稀奇。塔龙加科学与学习研究所的研究科学家约翰马丁博士说,他的研究部分涉及本地鸟类的城市适应性。 传统上,朱鹭聚集在大新南威尔士州的湿地中,在城市中出现的次数有限。 持续的干旱条件和人类行为使这些景观退化,并将这些狡猾、适应性强的鸟类中的很大一部分推向了悉尼。

“在新南威尔士州的西部湿地,你无法进入距离它们 100 米的范围内。 它们不想与人有任何关系,”马丁博士继续说道。 相比之下,城市里的白鹮,不仅能容忍人潮,而且还能积极地从城市的行人交通中征求意见。 作为其适应能力的一个显着例子,这些白鹮将人类作为一种主动和被动的食物供应者,以栖息在 CBD拾荒鸟的共同形象为代表。 这种对城市的适应不仅限于宜必思,事实上,马丁博士目前正在对悉尼的硫冠凤头鹦鹉进行研究,观察到这些凤头鹦鹉会用喙打开垃圾箱以寻找食物。


Australian White Ibis. Image: Wikimedia Commons

封锁期间的晚餐

虽然跟踪城市鸟类在没有人流时的表现的数据有限,但类似的数据可以帮助我们推测它们在 COVID 期间的命运。 2016 年对雨天朱鹭的一项研究,检查了它们在行人流量低时的饮食习惯。 “没有人去野餐,没人去把垃圾扔进垃圾桶,公园里空无一人。那鸟怎么办呢?它们在吃虫子。它们在那一天过渡到不同的天然食物来源,”马丁博士说。

2010 年的一项跟踪研究发现,只有一小部分朱鹭真正依附于他们所在城市的确切区域。绝大多数朱鹭都愿意前往必要的地方进食。一些朱鹭会飞行超35公里,从市区飞到东溪,在垃圾填埋场觅食。虽然人们的消费模式发生了变化,但结果保持不变,朱鹭愿意为食物旅行。


Images: Graham Tidy

那么银鸥(Silver Gull)呢?这些悉尼歌剧院的非官方吉祥物们怎么样了?和白鹮一样,银鸥也能快速从城市快餐转换到天然食物。鱼类、昆虫、小型脊椎动物等等,都是它们的食物来源之一。 你一定也有这样的体验——坐在歌剧院的台阶上和朋友一边聊天一边吃着午餐,一不留神下,手中的美食就落入了银鸥之嘴。对于这种具有攻击性的掠食行为,科学家表示,银鸥已经领略到了命运偏爱勇敢之人的真理,所以我们的喂食只会让它们更加“气焰嚣张”。

对于马丁博士来说,这种适应能力对于城市环境中的鸟类至关重要。 “如果人们不提供食物,它们会去公园,他们会在落叶层中搜寻,他们会去池塘探查泥泞,或者,它们会飞到更远的地方到天然湿地或 去垃圾填埋场。 有很多选择。” 同样,银鸥能够迅速恢复到天然食物来源。 欧曼博士描述了他们对“鱼类、昆虫、甲壳类动物、鱼类、青蛙和哺乳动物等小型脊椎动物、其他鸟类的卵和一些植物”的杂食性偏好。 它们还被观察到表现得像朱鹭,在雨天瞄准蠕虫。

“这些在悉尼存在的朱鹭让我们停下来思考那些不能轻易过渡到天然饮食的鸟类。"

然而,有一些关键的区别。虽然银鸥在海岸线上很常见,并且在各种城市发展中坚持不懈,但朱鹭却被推到了这里。它们在悉尼的持续存在凸显了并非所有鸟类都在人造条件下繁衍生息。在水鸟中,朱鹭因其适应性而独树一帜。其他澳大利亚水鸟,如受威胁的粉红耳鸭,无法转移到城市环境中,持续的干旱条件和腐蚀性人类行为继续降低它们的自然条件。这些悉尼的朱鹭让我们停下来思考那些不能轻易过渡的鸟类。

另一方面,银鸥已经超越了单纯的适应,它雄心勃勃地成为环形码头的顶级掠食者。坐在歌剧院的台阶上,你的午餐被一只特别雄心勃勃的海鸥从你的手中啄食的情况并不少见。对于欧曼博士来说,这种激进、贪婪的行为是习得的,基于行人喂鸟的反馈循环。 “他们知道命运偏爱大胆的人!”欧曼博士说。 “喂它们只会鼓励这种攻击性行为。


The Sydney Opera House 'Seagull Patrol'. Images: Jacquie Manning

现在会怎么样?

对于这些鸟儿来说,空无一人的悉尼并不会怎么样。它们能有机会展翅高飞,探索陌生的垃圾填埋场,结交新朋友,并在Red Rooster的另一边了解晚餐吃什么。这可能会让悉尼的观鸟者感到失望,他们一直在囤积不新鲜的面包,期待返回这座城市。马丁博士在这里给出了一些建议:克制。如果你选择让他们与食物互动,你必须认识到许多志同道合的悉尼人也在做同样的事情。少即是多,一定要听从公园里要求你不要这样做的标牌。欧曼博士还要求行人注意可能需要我们帮助的鸟类,海鸥有时会被鱼钩或用钓鱼线包裹住。作为食物捐赠的替代方案,如果发现生病或受伤的鸟,请拨打当地的动物救援热线。

随着城市环境的每一次变化,这些鸟类会找到新的方式和机会来茁壮成长。当我们给垃圾箱盖上盖子时,它们就会学会打开它们。当我们不再出现时,他们就会随便吃点儿。因此,所以,放下喂食它们的手,白鹮和银鸥并不需要我们的施舍。

全球目标 15: 陆地生命

2019 年,悉尼歌剧院成为澳大利亚第一个致力于实现全球目标的主要艺术组织。 我们决心确保通过我们的环境行动计划,来支持目标 15:陆地上的生命。

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